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L'Irlande, le tour de l'île à vélo

© Valentin Chapalain

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L'Irlande, le tour de l'île à vélo

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L’Irlande à vélo : retour sur expérience…

Du 9 mai au 1er juin 2014, j'ai découvert l'Irlande à vélo. J'y ai parcouru environ 1050 kilomètres sur les routes sinueuses de cette île très verte et aux paysages particulièrement sauvages. À l'époque, c'était la première fois que je me lançais dans une aventure en solitaire. De fait, moins expérimenté qu'aujourd'hui, j'avais préalablement élaboré un parcours et réservé en amont l'intégralité de mes logements en auberge de jeunesse.

Ce périple cyclonomade en Irlande fut magnifique. De Cork que j'atteignis en ferry depuis Roscoff, j'ai sillonné une bonne partie de la côte Ouest irlandaise. J'ai adoré parcourir ce littoral découpé et échancré battu par les vents et les tempêtes.
À la force des mollets, j'ai traversé les mythiques régions du Kerry et du Connemara, arpenté les plateaux arides du Burren et contemplé les somptueuses falaises de Moher. Néanmoins, mon gros coup de cœur fut pour les rocheuses et austères îles Aran, localisées au large de la baie de Galway.

Après avoir pris le train et effectué une halte festive de quatre jours à Dublin, où j'avais retrouvé avec plaisir mon camarade Charles Henry, je repris mon errance cyclonomade sur la côte Est du pays. Moins spectaculaire, je ne fus pas conquis par cette portion de l'île.

Paysages du Connemara

Mon premier voyage en solitaire confirma ce que j'avais entendu dire. Tout seul, le contact est facilité et l'on fait de nombreuses rencontres. Plus frileux qu'aujourd'hui, j'avais malgré tout rencontré quelques cyclovoyageurs comme Tina dans le Connemara, des touristes à moto (très nombreux en Irlande) et aussi des locaux forts sympathiques.

À titre personnel, ce voyage fut vraiment très grandissant. En plus de la découverte des majestueux paysages irlandais, cette aventure m'a permis de passer un cap dans ma pratique de l'anglais et de découvrir véritablement la saveur des mots aventure et débrouillardise.

Aperçu de mon périple en images…

Port de Youghal dans le sud de l'Irlande
Falaises aux îles Aran
Abbaye de Kylemore
Sorties dublinoises avec Charles-Henry
Fjord de Killary dans le Connemara
Fish and chips traditionnel
Falaises de Moher
Ring of Kerry
Killarney National Park
Rencontre de Tina, cyclovoyageuse allemande

En bref…

La balade irlandaise en chiffres :

• 23 jours de périple

• 1 050 kilomètres au total avec des étapes longues de 15 à 120 kilomètres

• environ 30 kg à transporter, répartis dans 3 sacoches et 1 sac à dos

• une météo variable avec beaucoup de vent et parfois quatre saisons en une même journée

• température moyenne de 14°C

• 955 euros de budget tout compris

• de belles rencontres et notamment celle de Tina dans le Connemara

• des litres de Guinness et de Carlsberg pour recharger les batteries

• 0 crevaison et soucis mécanique

Moutons au lac du Connemara

Mes coups de cœur en Irlande :

• les mystérieuses et rocailleuses îles Aran

• le somptueux littoral du Kerry

• Le Killarney National Park

• la rencontre de Tina, cyclovoyageuse allemande, dans le Connemara

• les soirées dublinoises avec Charles-Henry

• le pierreux et désertique plateau du Burren

• la vivante ville de Galway

• le sauvage Connemara et ses lacs enchanteurs

Les îles Aran

Guinness dans un pub à Cork
Cyclo-voyageur suisse
Dégustation de saumon du Connemara
Temple Bar à Dublin
Irish Stew (ragoût de mouton)
Plateau du Burren