Parcours VTT 
La Traversée VTT de l'Ariège - Étape 09 : Montégut Plantaurel à Le Mas d'Azil

Ariège - Destination Vélo

Vous entrez dans la chaîne du Plantaurel, ce territoire de caractère, au relief bien affirmé qui ne vous laissera certainement pas indifférent. Il saura vous proposer une étape de charme, variée, alternant montées musclées, passages en crête, ainsi que des descentes rapides et techniques. Voici le tarif pour découvrir ces multiples vallées aussi rocailleuses que joyeuses.
Un tronçon sauvage et « féroce » !
VTT Difficile distance 23.5 km elevation 690 m
Départ du parcours : centre-ville de Montégut Plantaurel.

A voir :

Grotte du Mas d'Azil
La grotte est, avant tout, un site géologique exceptionnel. Tout commença, dans les temps lointains où les dinosaures régnaient en maîtres, il y a plus de 70 millions d’années. Dans les calcaires qui constituent la chaîne du Plantaurel, il y a 65 millions d’années, la rivière de l’Arize s’éroda un passage et donna naissance au porche spectaculaire actuel (près de 70m de haut) qui fut très vite utilisé par les animaux et les hommes. Occupée par des ours des cavernes, mammouths et autres rhinocéros laineux, qui sont encore présents au cœur même de la caverne, elle fut ensuite le refuge des Magdaléniens. Ces derniers y laissèrent d’innombrables vestiges, outils, parures, armes, galets peints, ossements,… dont la quantité et la qualité font aujourd’hui la réputation du Mas d’Azil et classent la grotte parmi les plus grands sites préhistoriques pyrénéens.

Château de Pailhès
Bâti sur un lieu stratégique surplombant le village, le château de Pailhès a tenu un grand rôle dans le pays de Foix, du XIIIème au XVIIème siècles. Mais, c’est durant le règne d’Henri III de Navarre (futur Henri IV de France) que Pailhès vécut ses heures de gloire, en devenant le centre de la vie militaire et administrative du comté. L’Histoire rapporte d’ailleurs qu’en 1579 son propriétaire, le baron de Villemur, y reçut le futur Roi qui dormit sur le lit, depuis nommé « lit d’Henri IV » et actuellement exposé au château de Foix.

Natura 2000 - Orchidées
Une zone Natura 2000 (zone de préservation et de valorisation du patrimoine naturel) se trouve sur les communes du Mas d’Azil et de Camarade. Plusieurs sentiers de randonnée permettent ainsi d’admirer dans les pelouses sèches, pas moins de 22 espèces d’orchidées, des habitats à chauves souris et bien d’autres espèces tant au niveau de la faune que de la flore.
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© Association du château
Château de Pailhes

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