Événement

French Divide 2017

Ben Steurbaut - French Divide 2016 © www.velochannel.com

Événement

French Divide 2017

Le(s) Parcours

La French Divide, ce sont près de 2170 km parcourus et 35000 m de dénivelé positif... le tout en 15 jours (ou moins pour les plus aguerris) !

De nombreux cyclistes des quatre coins du monde viennent tenter cette belle expérience à VTT. Et comment ! La traversée du Nord au Sud permet de découvrir les plus beaux endroits où rouler en France, des pavés du célèbre Paris-Roubaix au col du Tourmalet dans les Pyrénées, en passant par les sentiers de Saint-Jacques-de-Compostelle.

On vous propose ce tracé historique découpé en 20 sections. À vous de jouer !

Section 1 - De Bray-Dunes à Quinquibus

© French Divide

Depuis Bray-Dunes, vous rejoignez la frontière belge pour ensuite continuer sur la voie verte du canal de Lovaart. À partir de Fintele, vous longez le canal de l'Ijzer, ancienne voie de transport à l’époque romaine.

À Roesbrugge-Haringe, vous repassez en France pour rejoindre le sommet des Flandres Françaises jusqu’à Cassel avant de parcourir le mont des Cats, le mont Noir et le mythique Kemmelberg (23% en pavé).

Un itinéraire VTT qui permet de rejoindre tranquillement les abords de la métropole lilloise.
VTT Difficile distance133.6km elevation951m

Section 2 - De Quinquibus à Le Quesnoy

Le tracé dans l’Enfer du Nord est simple.

Sur 30 km, vous empruntez en sens inverse une partie du mythique Paris-Roubaix au niveau des secteurs de Mons-en-Pévèle et d’Arenberg.

Vous traversez ensuite à VTT le parc naturel régional Scarpe-Escaut afin de rejoindre Le Quesnoy.

© French Divide

VTT Difficile distance100km elevation428m

Section 3 - De Le Quesnoy à Pignicourt

© French Divide

Vous traversez ici les remparts pour entrer dans la ville de Le Quesnoy.

Vous allez ensuite passer par la forêt de Mormal pour rejoindre le village de Maroilles connu pour son fromage. Vous parcourez l'Avesnois, parc naturel régional aux petits airs de Normandie avec ses bocages.

Vous découvrez également l'Aisne et ses chemins agricoles.
VTT Difficile distance146.6km elevation1320m

Section 4 - De Pignicourt à Châlons-en-Champagne

Nous y voilà, la première vraie difficulté de cette traversée à VTT !

Vous traversez les vignes de Champagne par la montagne de Reims. À Epernay, juste avant le bike shop cycles Royer, un point de restauration vous permet de faire une halte.

Vous repartez ensuite dans les vignes en direction de Le Mesnil-sur-Oger et à travers les chemins agricoles jusqu'à Châlons-en-Champagne, passage surnommé la 'Venise pétillante'.

© French Divide

VTT Difficile distance119.7km elevation1409m

Section 5 - De Châlons-en-Champagne à Vitry-le-François

© French Divide

De Châlons-en-Champagne, vous commencez par longer à VTT la Marne, plus longue rivière française.

Entre chemins de halage et routes agricoles, vous terminez en prenant de la hauteur avant de redescendre, par un joli single track, sur Vitry-le-François, faite reconstruite par François Ier.
VTT Moyenne distance44.7km elevation197m

Section 6 - De Vitry-le-François à Bar-sur-Seine

Le tracé pourrait se définir comme le parcours à l’assaut des grandes eaux, grandeur nature !

De la Marne vers l’Aube, vous longez successivement l’étang de la Horre et les lacs d’Amance, d’Auzon-Temple par la traversée du parc naturel régional de la forêt d’Orient.

© French Divide

VTT Difficile distance109.3km elevation899m

Section 7 - De Bar-sur-Seine à Irancy

© French Divide

Entre chemins agricoles, vignes et forêts, ce tracé possède de multiples visages.

Le point commun : les maisons se font de plus en plus rares. Vous êtes de retour sur les chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Les villes de Tonnerre et de Chablis sont d’excellents endroits pour se ravitailler.
VTT Difficile distance97.2km elevation1543m

Section 8 - De Irancy à Quarré-les-Tombes

La France n'est pas le plat pays et le dénivelé de ce parcours à VTT en dit long sur la région vallonnée que vous traversez notamment aux abords de la ville d’Avallon.

Vous roulez désormais au cœur du parc naturel régional du Morvan aux multiples lacs et collines, le « poumon vert » de Bourgogne.

© French Divide

VTT Difficile distance81.3km elevation1731m

Section 9 - De Quarré-les-Tombes à Toulon-sur-Arroux

© French Divide

Ce massif n'est pas le plus connu mais la pratique du VTT y est développée.

Vous empruntez les chemins de la Grande Traversée du Morvan entre forêts de sapins et jolis villages en empruntant de nombreux single tracks.

Si vous ne connaissez pas encore cet itinéraire, vous ne l'oublierez pas.
VTT Très Difficile distance147km elevation2873m

Section 10 - De Toulon-sur-Arroux à Châtel-de-Neuvre

Le Morvan est désormais derrière vous.

Vous traversez désormais de multiples chemins, entre forêts et chemins agricoles en direction du sud.

Juste après Moulins, vous prenez le célèbre chemin du Castor, un joli single track VTT le long de l'Allier.

© French Divide

VTT Difficile distance121.6km elevation1065m

Section 11 - De Châtel-de-Neuvre à Olby

© French Divide

Vous longez l'Allier avant de prendre une multitude de chemins ponctués de jolis détours avec notamment l'Abbaye de Chantelle et le village de Charroux.

Le Massif Central en ligne de mire, le dénivelé augmente au fur et à mesure que vous vous en approchez.

Après Paugnat, vous pénétrez petit à petit dans la forêt du Massif Central avant d’arriver à Olby, où le ravitaillement est conseillé pour la suite.
VTT Très Difficile distance115.9km elevation2248m

Section 12 - De Olby à Ydes

Vous les voyez au loin depuis un moment, et vous y êtes désormais, au pied des volcans d'Auvergne.

Cette traversée du massif (50 km) jusqu’à la Tour d'Auvergne vous permet de découvrir au fur et à mesure que l’altitude augmente des paysages variés dont le célèbre Puy du Sancy.

Ensuite, le parcours est bien plus roulant jusqu’à Ydes.

© French Divide

VTT Très Difficile distance100.2km elevation2071m

Section 13 - De Ydes à Forgès

© French Divide

Vous quittez le Cantal en direction de la Corrèze par la traversée de la Dordogne, un fleuve mais également une belle région caractérisée par ses villages typiques et séparés par une forêt aussi jolie que vallonnée.

Un itinéraire pour moitié sur route qui ne demeure pas pour autant de tout repos.
VTT Difficile distance88.8km elevation1690m

Section 14 - De Forgès à Cahors

Cette étape est aussi jolie que difficile.

De Forgès, vous vous dirigez vers la Dordogne avant de rentrer dans le Lot.

La traversée du joli village de Carennac sonne comme le début des difficultés du jour pour aller rejoindre Rocamadour où vous descendez par un single track assez technique.

Vous remontez ensuite sur les chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle jusqu’à Cahors.

© French Divide

VTT Très Difficile distance155.1km elevation2375m

Section 15 - De Cahors à Caumont

© French Divide

Au départ de Cahors, une fois le pont Valentré franchi, vous continuez en grande partie sur les chemins de Compostelle jusqu’à Lauzerte. Ensuite, les chemins sont plus rares.

Un passage par Moissac pour effectuer un ravitaillement est conseillé avant de prendre la piste cyclable le long du canal de Garonne.
VTT Difficile distance95.3km elevation1284m

Section 16 - De Caumont à Cassagnabère-Tournas

Vous approchez de la fin mais il y a encore les Pyrénées à passer. Vous poursuivez votre itinéraire vers le sud en passant par l’Isle-Jourdain située à mi-parcours entre Albi et Toulouse.

Peu de chemins pour un peu de repos mérité et nécessaire.

© French Divide

VTT Difficile distance122.4km elevation1592m

Section 17 - De Cassagnabère-Tournas à Sarrancolin

© French Divide

Les Pyrénées sont devant vous, si vous n'êtes pas encore reposé, c'est le moment ou jamais. Après, il sera trop tard.

Une fois la Garonne franchie, vous y serez, dans cet ultime massif.
VTT Difficile distance64.7km elevation1374m

Section 18 - De Sarrancolin à Lourdes

Après avoir fait le plein de nourriture à Sarrancolin, vous prenez la direction du point le plus haut de cette traversée, le Tourmalet (2115 m).

Bien entendu, ce ne sera pas par la route empruntée par le Tour de France mais par des chemins. Vous redescendez ensuite par la voie Laurent Fignon avant d'arriver à Lourdes où vous empruntez des petits singles surprises.

L’itinéraire VTT se termine devant la boutique café « Bike and Py ».

© French Divide

VTT Très Difficile distance109.3km elevation2975m

Section 19 - De Lourdes à Larribar-Sorhapuru

© French Divide

La journée sera longue. Après un passage à proximité de la grotte de Lourdes, vous longez Le Gave de Pau jusqu’à Lestelle-Bétharram.

Ravitaillement possible à Oloron-Sainte-Marie ainsi qu'à la ville fortifiée de Navarrenx avant d’arriver à Larribar-Sorhapuru située 5 km au sud de Saint-Palais.
VTT Difficile distance134.8km elevation1861m

Section 20 - De Larribar-Sorhapuru à Mendionde

Cette dernière étape à VTT est courte mais avec (encore) du dénivelé.

Après une belle côte jusqu’à la chapelle de Sayarza, vous descendez dans un incroyable single après avoir passé un portique.

Vous allez ensuite enchaîner une succession de chemins et de parties goudronnées sur le GR de Saint-Jacques-de-Compostelle jusqu’à Mendionde.

© French Divide

VTT Difficile distance75.2km elevation1585m

Plus d'infos

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